大雨为何不能砸死蚊子?原是昆虫界的“张三丰”!

美国乔治亚理工学院教授胡立德,在2012年曾发表了一篇论文,研究蚊子为甚么在雨中能轻松闪避大雨。原来它们在雨中会被施加巨大的压力,并透过侧飞、翻跟斗等方式来化解,是昆虫界中厉害的太极高手。

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台湾南部的登革热疫情严重,先前有民众在网络上表示,若能下一场大雨,将蚊子通通砸死,这样就解决了病媒蚊滋生的问题。但根据胡立德教授的论文,这种想法并无法实现。

假如现在在外面正在下大雨,每25秒就有蚊子会被雨点砸到,或者与之擦肩而过。胡立德在模拟下暴雨场景的玻璃箱中做实验,利用高速摄影机拍下整个过程,大多数时候,它们并不会以整个身体撞上雨点,而是以纤细的脚去碰触,结果瞬间变得东倒西歪,但不到1秒的时间又能立即恢复。雨滴的重量对一只蚊子来说,相当于一辆金龟车之于人的重量,不过它们善于飞行,并拥有坚硬的头部和外骨骼,能随着雨滴一起落下,就像搭便车的乘客一样轻松。

胡立德指出,“原本你很小,可能非常危险,不过蚊子却似乎因为很小,所以是安全的。蚊子之所以没有感受到雨滴力量,是因为它们只是碰到雨水就成为一体,而且一起移动,在雨中求生的秘诀就是雨落下时,它们几乎没有慢下来,因此几乎没有吸收什么能量。”因为有点难解,胡立德特别引用中国武术太极说,“太极的哲学是,如果你不抗拒对手的力量,你就不会感受到它。”

有越来越多的研究,透过了解蚊子的飞行,来使用在军事监视和救援行动中。《科学人》杂志曾写到,飞行员开喷射机时,在空中转圈时的加速度只有9G的重力单位(88E米/秒²),可以想象,他的脸颊可能已经扭曲变形了;但蚊子有强劲的外骨骼,突然的加速对它们不会有太大影响,不论雨滴是从正面、侧面等多方来袭,都能透过侧飞、翻跟斗等形式顺利化解雨滴的冲击力,就像昆虫界里的张三丰一样。

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